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PALUDISME : SUR LA PISTE DES ORIGINES

septembre 1, 2016

Des chercheurs du CNRS et de l’Institut de Recherche pour le Développement (IRD) de Mont Pellier en France, et du Centre International de Recherches Médicales de Franceville (CIRMF) au Gabon, ont découvert une nouvelle souche du parasite chez un singe. François Renaud du CNRS, revient sur les implications de cette découverte considérée comme majeure dans la lutte contre cette pandémie qui tue chaque année près d’un (1) million de personnes dans le monde, dont une grande partie en Afrique. Les chercheurs ont longtemps considéré que le plasmodium falciparum (le parasite responsable du paludisme ou malaria) était spécifique à l’homme, puis aux hominidés, après l’avoir découvert chez de grands singes, notamment les gorilles et les bonobos.

« Aujourd’hui, nous l’avons retrouvé chez un petit singe, qui n’est pas un hominidé, le cercopithèque, qui vit dans les forêts au Sud du Sahara », explique le chercheur François Renaud. Le chercheur confirme qu’il existe au moins deux (2) lignées génétiques au parasite : l’une inféodée à l’homme, l’autre qui semble spécifique au singe. Ce que change dans la lutte  contre la pandémie du paludisme, c’est que cela remet en question l’origine du parasite. Les chercheurs pensent que la transmission du parasite de  l’homme vers les singes est possible. Mais la transmission est-elle possible du singe vers l’homme?  Et a-t-elle déjà eu lieu ? Si oui, l’apparition de l’infection pourrait être antérieure à celle des homicides. La découverte de deux (2) lignées va permettre de les comparer, de mettre au jour des différences génétiques et de savoir comment le parasite a pu s’adapter à l’homme. Ce serait une étape considérable pour mieux connaître le plasmodium falciparum, décrypter ses clés moléculaires et l’attaquer sur ses points faibles.

Jonas DEMBA

 

 

 

 

 

 

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